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江苏卫视《从地球出发》科普课堂:彗星来的那一夜,究竟对人类产生怎样影响?

2020-01-20 16:34:31  |  来源:互联网  |  编辑:趣明星  |  
[摘要]​还记得李东学、盛冠森、种丹妮在奇异星球上惊心动魄的探险之旅吗?由于彗尾扫过奇异星球进而生成酮基气体,导致三人产生幻觉,勾起内心最深处的不舍与恐惧。那么,彗星真会使人致幻吗?本期江...


江苏卫视《从地球出发》科普课堂:彗星来的那一夜,究竟对人类产生怎样影响?(1)

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还记得李东学、盛冠森、种丹妮在奇异星球上惊心动魄的探险之旅吗?由于彗尾扫过奇异星球进而生成酮基气体,导致三人产生幻觉,勾起内心最深处的不舍与恐惧。那么,彗星真会使人致幻吗?本期江苏卫视《从地球出发》科普课堂,带你领略彗星的二三事。

什么是彗星?它就是个冰疙瘩

彗星是什么?在科普专家袁岚峰眼中,它就是个冰疙瘩:“彗星本质上来说就是个冰疙瘩,就是一大块冰。除此之外还有一些岩石和其他一些物质。”

彗星分为彗核、彗发、彗尾三部分。当彗星靠近太阳时,它会产生气体。之后,太阳喷发出的高速粒子,即太阳风,就会将这些气体扫成一条长尾巴,形成彗尾。有的慧尾非常长,甚至达到2亿公里,远超过地球到太阳的1.5亿公里距离。

彗星的质量、密度很小。远离太阳时,只是一个由水、氨、甲烷等冻结的冰块和夹杂许多固体尘埃粒子的 “脏雪球”。接近太阳时,彗星在太阳辐射作用下分解成彗头和彗尾,状如扫帚。因此,彗星也被称之为“扫帚星”。

和其他行星一样,彗星也有自己的运行轨道。人们在日常生活中看到的大部分彗星都是椭圆形轨道。但按照天文学计算,彗星的轨道也可以是双曲线和抛物线,不过双曲线和抛物线不是封闭的。所以彗星一旦以双曲线或抛物线轨迹沿太阳转一圈后,便再不会回来。

《奇异星球》中,彗星经过产生的气体让人产生幻觉。这是否真实呢?李永乐表示,如果彗尾上的气体扫到地球上,的确会将一些有毒的气体带到地球上来,是有可能致幻的。1910年5月19日,哈雷彗星尾部便扫过地球。但那次浓度很低,对人类基本没有影响。未来在某种条件下,如果彗尾扫过的角度更正,有可能浓度会更大,影响到人类的正常生活。

想肉眼见彗星?2062年哈雷彗星将再度回归

哈雷彗星是每76.1年环绕太阳一周的周期彗星,肉眼可以看到。因英国物理学家爱德蒙·哈雷首先测定其轨道数据并成功预言回归时间而得名。

据袁岚峰介绍,爱德蒙·哈雷是格林威治天文台的台长。1705年,他发表了《彗星天文学论说》,宣布1682年曾引起世人极大恐慌的大彗星将于1758年再次出现于天空。后来,他估计到木星可能影响到它的运动,把回归的日期推迟到1759年。在哈雷去世10多年后,1758年底,这颗第一个被预报回归的彗星准时回到了太阳附近。经过半个多世纪的时间终于证实了哈雷的预言。后人为了纪念他,便把这颗彗星命名为“哈雷彗星”。

哈雷彗星的上一次回归是1986年,中国和各国一样对它进行了大量的观测,它的再次回归要等到2062年左右。

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起源者还是终结者?彗星对地球生命带来影响

关于生命的起源,当前的科学界并没有统一定论,但普遍都认为地球生命的起源来自于外太空,而彗星则被认为是给地球带来生命的主角。

2004年1月份,美国宇航局的星尘号飞船曾在太空中收集过未被其他星体“污染”过的彗星尘埃,然后将它们带回地球。科学家们通过对彗星尘埃的化学分析发现,在其微粒里含有有机化合物甘氨酸。这种甘氨酸实际上是构成生命蛋白质的主要材料之一。

彗星有机化合物的发现,对“地球生命来自于彗星”的论述起了佐证作用。不过这也说明有机化合物很容易形成。可这并不能说明在彗星上曾存活过生命,但至少说明生命的基础材料曾在彗星上形成过。

但是也有人认为,彗星是毁灭生命的超级杀手。经过统计,它们每大约4000万年就有可能会对地球进行一次重大的打击,对地球的生命进行一次大规模的“扫荡”。据科学家估计,在6500万年前的白垔第三纪时期发生的恐龙灭绝事件,也就是地球历史上最著名的灭绝事件很有可能就是彗星撞击地球造成。

彗星和流星的区别?常见的流星便来自彗星

说起彗星,不得不提及的就是流星。二者之间到底有怎样的关联呢?袁岚峰给出观点:我们现在看到的很多流星就是来自彗星。

流星是指运行在星际空间的流星体(通常包括宇宙尘粒和固体块等空间物质)在接近地球时由于受到地球引力的摄动而被地球吸引,从而进入地球大气层。并与大气摩擦燃烧所产生的光迹。

而当彗星接近太阳时,太阳辐射的热量和强大的引力会使彗星一点一点地瓦解,并在自己的轨道上留下许多气体和尘埃颗粒,这些被遗弃的物质就成了许多小碎块。如果彗星与地球轨道有交点,那么这些小碎块也会被遗留在地球轨道上,当地球运行到这个区域的时候,就会产生流星雨。

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